Choisir une tronçonneuse

L’hiver sera bientôt là et avec l’hiver vient le temps froid et les factures de chauffage élevées. Évidemment, il n’y a rien de nouveau dans tout cela, mais avec la situation économique actuelle, beaucoup de gens vont couper leur propre bois de chauffage pour la première fois et ils achèteront une tronçonneuse pour le faire.

La première scie à chaîne que j’aie jamais possédée était un vieil artisan très utilisé avec un guide-chaîne de 18 pouces. Il m’a été offert par mon grand-père. Il avait un moteur en fonte et pesait au moins 20 livres. Il n’y avait pas de frein de chaîne, pas d’amortisseurs de vibrations, pas de silencieux ou pare-étincelles, et une pompe manuelle pour huiler la chaîne. Il a fait un excellent travail pour couper du bois de chauffage, mais c’était lourd et dangereux.

Vue de dessous d'une scie à chaîne Craftsman montrant les ressorts qui isolent les poignées des vibrations.
Vue de dessous d’une scie à chaîne Craftsman montrant les ressorts qui isolent les poignées des vibrations.

Les tronçonneuses ont parcouru un long chemin au cours des 40 dernières années. Les scies modernes sont plus légères, plus sûres et plus faciles à utiliser que celles du passé. Il y a plus de choix et d’options que jamais, et même si c’est bien, cela peut aussi devenir un peu déroutant. Alors, comment choisir la meilleure tronçonneuse pour vous ? Vous examinez les options, puis choisissez la scie qui répondra le mieux à vos besoins.

Plus c’est gros, mieux c’est… non ?

N’achetez pas une tronçonneuse uniquement en fonction de la longueur et de la puissance du guide. Je crois en l’achat de la plus grosse scie que vous pouvez contrôler en toute sécurité, mais n’achetez pas une grosse scie juste pour caresser votre ego.

La scie que j’utilise le plus est une Stihl avec une barre de 24 pouces. La puissance supplémentaire et la longueur de la barre permettent un travail rapide des grands arbres et branches. Mais les grosses scies ont aussi leurs inconvénients. Les poignées sont généralement plus grandes et plus espacées. La barre plus longue ajoute un poids supplémentaire à l’avant et rend la scie plus difficile à contrôler lors de la coupe. Les scies de qualité professionnelle utilisent également des chaînes plus agressives qui coupent plus rapidement mais les rendent plus sensibles au rebond. En plus, ils sont chers.

Les petites scies ont des avantages très réels. Elles coûtent moins cher que les scies professionnelles et elles sont beaucoup plus légères que les modèles pleine grandeur conçus pour un usage professionnel ou domestique.

Une chose que la plupart d’entre nous ne prenons pas en compte est ce qui se passera si nous sommes blessés et ne pouvons pas couper du bois. Notre femme ou nos enfants plus âgés pourront-ils le couper pendant que nous nous rétablissons ? C’est un problème grave si vous ne chauffez qu’au bois et que vous ne pouvez pas vous permettre de l’acheter auprès d’un vendeur.

La scie de ma femme est une Homelite avec une barre de 16 pouces. Elle aime ça. C’est léger, ça lui va bien, et elle peut le contrôler. J’ai utilisé un Mini-Mac McCullough avec une barre de 14 pouces pendant plus de 10 ans. J’ai coupé plus de 100 cordes de bois avec et il fonctionne toujours très bien. Les petites scies sont tout à fait capables de couper l’approvisionnement d’un an en bois de chauffage. Ils prennent juste plus de temps.

Fiabilité

Tant que vous restez avec une grande marque, la fiabilité n’est généralement pas un problème. J’ai possédé des scies fabriquées par Poulan, Homelite, McCullough et Stihl. S’il est vrai que vous en avez pour votre argent, même les scies à bas prix ont tendance à durer longtemps avec une utilisation et un entretien soigneux. Les scies professionnelles sont construites avec de meilleurs matériaux et une meilleure ingénierie, mais la différence ne sera généralement pas un facteur pour le propriétaire qui coupe son propre bois de chauffage.

Un entretien régulier contribue grandement à garder votre scie en état de fonctionner. Nettoyez ou remplacez souvent le filtre à air. Remplacez la bougie d’allumage annuellement ou selon les recommandations du fabricant. Utilisez une huile à deux temps de haute qualité pour le mélange d’essence et une bonne huile pour guide et chaîne pour prolonger la durée de vie de votre guide et de votre chaîne. Lubrifiez souvent le pignon du rouleau.

Deux types de dispositifs anti-retour.  La scie Homelite sur la gauche empêche le rebond en protégeant l'extrémité de la barre afin que la chaîne ne puisse pas entrer en contact avec le bois pendant que vous coupez.  La scie de droite utilise un maillon spécial avec une longue « queue » entre les maillons de coupe pour éviter le rebond.  La "queue" s'étend vers l'extérieur lorsque la chaîne arrive autour de l'extrémité de la barre et éloigne la chaîne du bois de sorte que les maillons de coupe ne puissent pas établir un bon contact.
Deux types de dispositifs anti-retour. La scie Homelite sur la gauche empêche le rebond en protégeant l’extrémité de la barre afin que la chaîne ne puisse pas entrer en contact avec le bois pendant que vous coupez. La scie de droite utilise un maillon spécial avec une longue « queue » entre les maillons de coupe pour éviter le rebond. La « queue » s’étend vers l’extérieur lorsque la chaîne arrive autour de l’extrémité du guide et éloigne la chaîne du bois de sorte que les maillons de coupe ne puissent pas établir un bon contact.

Ajuster

Une tronçonneuse devrait vous convenir. Ce que je veux dire par ajustement, c’est qu’il doit être confortable à tenir et à utiliser. Essayez différentes scies et vous verrez ce que je veux dire.

La taille des poignées et l’espacement entre les poignées arrière et avant peuvent varier considérablement. Penchez-vous dans une position similaire à la façon dont vous vous tenez lorsque vous coupez du bois. La scie est-elle bien équilibrée ou le poids est-il trop important vers l’avant ? Quelle est la sensation de la scie avec la barre en position verticale et horizontale ? Que diriez-vous de le tenir haut comme lors de la coupe des membres aériens? Votre main avant est-elle trop en avant ou trop en arrière ? Pouvez-vous atteindre la gâchette facilement?

Vous allez utiliser cette chose pendant des heures. Soulevez beaucoup de scies différentes afin que vous puissiez faire la différence entre un bon et un mauvais ajustement.

Contrôler

Il s’agit d’une machine stupide avec des dizaines de dents acérées comme des rasoirs qui courent autour d’une longue barre d’acier à quelques centimètres de vos mains, pieds, jambes et parfois, visage. Peu importe qu’il coupe à travers des arbres abattus ou de la chair et des os. Pouvez-vous le contrôler?

Il est essentiel que la scie vous convienne. Mettez des gants de travail en cuir. Vos doigts s’enroulent-ils complètement autour des poignées ? Pouvez-vous utiliser la gâchette d’accélérateur tout en gardant une bonne adhérence ? Pouvez-vous l’éteindre sans retirer votre main de la poignée ? Lorsque la scie coupe tout le long de la branche, pouvez-vous empêcher la pointe de tomber au sol ?

La scie est-elle trop lourde ou le point d’équilibre est-il si avancé que lorsque vous commencez votre coupe, vous laissez tomber la scie sur la branche parce que vous n’avez pas la force de la maintenir en place ? La fatigue va-t-elle être un problème ? Pouvez-vous tenir la scie avec le moteur devant votre corps, ou est-elle si lourde ou les poignées sont-elles si éloignées que vous devez tenir le moteur à côté de vous lors de la coupe ?

La chaîne est-elle trop agressive ou la scie si puissante que vous en avez peur ? Devriez-vous commencer avec une scie plus petite jusqu’à ce que vous ayez plus d’expérience ?

Des dispositifs de sécurité

Alors que toute scie à chaîne est intrinsèquement dangereuse, les scies modernes sont beaucoup plus sûres qu’elles ne l’étaient il y a 40 ans. La première scie que j’ai jamais utilisée n’avait pas de frein de chaîne, pas d’amortisseurs de vibrations de poignée (pas même de coussins en caoutchouc sur les poignées !) Dieu merci, ces jours sont révolus depuis longtemps.

Frein de chaîne

Les scies avec freins de chaîne ont une barre devant la poignée avant de sorte qu’en cas de rebond, votre main heurte la barre de sécurité qui applique un frein qui empêche instantanément la chaîne de tourner. C’est la plus grande amélioration jamais apportée à une tronçonneuse.

Il s'agit d'une chaîne professionnelle avec un maillon de coupe sur chaque autre maillon.
Il s’agit d’une chaîne professionnelle avec un maillon de coupe sur chaque autre maillon.
Il s'agit d'une chaîne de saut.  Chaque troisième lien est un lien de coupe.
Il s’agit d’une chaîne de saut. Chaque troisième lien est un lien de coupe.

Le rebond se produit lorsque la partie avant supérieure de la chaîne entre en contact avec le bois que vous coupez. Parce que la chaîne se déplace dans une direction circulaire lorsqu’elle tourne autour de l’extrémité de la barre, elle agit comme un rouet (avec des griffes acérées) pour lancer l’avant de la barre vers le haut et vers l’arrière si elle entre en contact avec le bois que vous coupez .

Cela peut arriver si vous coupez un membre et que la pointe de la barre entre en contact avec le bois lorsque vous commencez votre coupe ou cela peut arriver si vous coupez un membre qui est soutenu aux deux extrémités et que le membre se plie et pince la partie supérieure partie avant de la chaîne dans la saignée.

Dans les deux cas, l’avant de la barre sera lancé vers le haut et vers l’arrière avec une force et une vitesse considérables. Dans les cas graves, il peut disloquer votre pouce sur la main qui tient la barre avant. Des chaînes m’ont arraché la peau de mon pouce et j’ai failli perdre un œil et une oreille à cause du rebond.

Pour éviter le rebond, ne laissez pas la pointe du guide-chaîne et de la chaîne entrer en contact avec le bois que vous coupez. Gardez le bois centré sur la barre et n’essayez pas de couper des arbres ou des branches trop gros pour votre scie.

Remarque : Certaines scies sans frein de chaîne ont une barre de sécurité devant la poignée. Son but est de dévier la scie en cas de rebond. Bien que cela soit utile, ce n’est pas un frein de chaîne. Cela ne fait rien pour arrêter la chaîne.

Conceptions de chaînes et de barres

Les conceptions de chaînes et de barres améliorent les performances de votre scie et peuvent réduire les risques de rebond. Homelite possède probablement la fonction anti-rebond la plus efficace du marché. Ils l’appellent le « Safe-T-Tip » et c’est un bouclier placé sur l’extrémité de la barre afin que la chaîne ne puisse pas entrer en contact avec quoi que ce soit car elle crie autour de l’extrémité de la barre. Cela alourdit légèrement la barre et limite la taille du bois que vous pourrez couper, mais le compromis est pratiquement aucun risque de rebond.

Les conceptions de chaîne peuvent également affecter le rebond. Un style a des maillons surélevés entre les maillons coupants de la chaîne. Ceux-ci ont souvent une « queue » à l’arrière du maillon qui se lève lorsque la chaîne fait le tour de la pointe du guide et éloigne le tranchant du bois. Ce n’est pas aussi sûr que la méthode Homelite, mais cela aide.

La « chaîne à sauter » est une innovation assez récente dans la conception des chaînes. Cela n’empêche pas le rebond, mais améliore les performances de certaines scies. Il est utilisé sur des scies légèrement sous-alimentées pour la longueur de la barre et se trouve le plus souvent sur des mini-scies ou sur des scies plus grandes avec des barres allongées.

Une chaîne sauteuse a moins de maillons coupants qu’une chaîne « normale ». Une chaîne agressive, comme celles utilisées sur les scies professionnelles, a un maillon de coupe sur chaque autre maillon de la chaîne. Une chaîne de saut a un maillon de coupe sur chaque troisième maillon.

La chaîne de saut est moins susceptible d’embourber la scie lors de la coupe de gros morceaux de bois, car il n’y a pas autant de maillons de coupe en contact qu’il y en aurait avec une chaîne ordinaire. Parce qu’il a moins de traînée, le moteur de la scie tourne à un régime plus élevé. Cela donne à la chaîne plus de vitesse pour qu’elle coupe plus rapidement.

C’est comme monter une côte dans une grosse voiture avec un petit moteur. Au fur et à mesure que vous montez, le moteur ralentit et perd de la puissance. Lorsque la voiture rétrograde, le moteur accélère et la voiture accélère également car votre moteur est dans une courbe de puissance plus efficace. Une chaîne sauteuse permet à votre tronçonneuse de fonctionner dans sa courbe de puissance la plus efficace pour une coupe plus rapide.

Les grandes scies professionnelles n’ont généralement pas de chaînes sauteuses. Ils ont assez de muscles pour se frayer un chemin à travers n’importe quel arbre avec facilité.

Les « jauges de profondeur » (parfois appelées « butées de profondeur ») sur une chaîne sont les languettes métalliques verticales situées juste devant la dent de coupe. Certaines personnes les classent pour donner plus de « mordant » à la chaîne. S’ils sont limés trop loin, la chaîne attrape et secoue la scie pendant que vous coupez. Cela rend également le rebond plus probable. Si les butées de profondeur sont trop hautes, la chaîne ne coupera pas bien. Il existe des jauges pour limer les jauges de profondeur. Obtenez-en un et utilisez-le. Je les lime généralement environ toutes les trois fois que j’affûte la chaîne.

Accessoires d'affûtage de chaîne que j'emmène dans les bois avec moi lors de la coupe.  De gauche à droite : le guide de lime que j'utilise pour mon McCullough Mini-Mac, le guide de lime pour le Stihl qui lime les jauges de profondeur en même temps que vous limez les dents de coupe, une lime pour le Stihl et l'outil combiné qui sert à régler la tension de la chaîne et retirer la bougie.
Accessoires d’affûtage de chaîne que j’emmène dans les bois avec moi lors de la coupe. De gauche à droite : le guide de lime que j’utilise pour mon McCullough Mini-Mac, le guide de lime pour le Stihl qui lime les jauges de profondeur en même temps que vous limez les dents de coupe, une lime pour le Stihl et l’outil combiné qui sert à régler la tension de la chaîne et retirer la bougie.

Amortisseurs de vibrations

Les premières scies avaient des poignées en acier boulonnées directement au moteur. Après quelques heures d’utilisation, vos mains devenaient souvent engourdies par les vibrations et gelées par le froid si c’était l’hiver. Puis quelqu’un a eu l’idée de mettre des poignées en caoutchouc ou un rembourrage sur les poignées en acier. Cela a aidé un peu sur les problèmes de froid et de vibration. Enfin, quelqu’un a pensé à attacher les poignées avec des ressorts ou des isolants en caoutchouc pour aider à amortir les vibrations du moteur et de la chaîne. À cette dernière personne, je voudrais dire merci.

L’amortissement des vibrations est la deuxième plus grande innovation sur les scies modernes après les freins de chaîne. Les amortisseurs de vibrations ne rendent pas seulement les tronçonneuses plus confortables à utiliser, ils les rendent également plus sûres.

Il est vraiment difficile de garder le contrôle d’une tronçonneuse lorsque vos mains sont engourdies par les vibrations. Mais le contrôle des vibrations est plus qu’une question de sécurité. Vous pourrez passer plus de temps à couper si votre scie est confortable à utiliser.

Pompes à huile

Je ne mentionne ici que les pompes manuelles pour le graissage de la chaîne au cas où vous rencontreriez une scie plus ancienne et envisagez de l’acheter. Je n’ai pas vu de pompe à huile manuelle à chaîne depuis des années et je ne les manque pas. Ils fonctionnent bien lorsqu’ils sont utilisés, mais il n’était pas rare à l’époque de voir beaucoup de barres avec des sections bleues sur les bords des chaînes surchauffées.

Il s'agit de différents types de guides de lime pour affûter la chaîne et limer les butées de profondeur.  Le guide de gauche se fixe à la barre et utilise des tiges de guidage pour que la profondeur et l'angle de la lime soient constants.  C'est précis mais lent.  Si vous n'êtes pas familier avec l'affûtage des chaînes et que personne n'est doué pour vous enseigner, ce type de système d'affûtage est un bon moyen d'apprendre.  Les deux guides de lime centraux ont des marques de degré sur le guide.  Vous devez être prudent et garder le même angle d'affûtage du début à la fin.  La profondeur de la coupe est contrôlée par le guide-lime.  Il s'agit d'un système d'affûtage rapide et précis.  La lime et le guide sur le côté droit servent à limer les jauges de profondeur (butées) de la chaîne.
Il s’agit de différents types de guides de lime pour affûter la chaîne et limer les butées de profondeur. Le guide de gauche se fixe à la barre et utilise des tiges de guidage pour que la profondeur et l’angle de la lime soient constants. C’est précis mais lent. Si vous n’êtes pas familier avec l’affûtage des chaînes et que personne n’est doué pour vous enseigner, ce type de système d’affûtage est un bon moyen d’apprendre. Les deux guides de lime centraux ont des marques de degré sur le guide. Vous devez être prudent et garder le même angle d’affûtage du début à la fin. La profondeur de la coupe est contrôlée par le guide-lime. Il s’agit d’un système d’affûtage rapide et précis. La lime et le guide sur le côté droit servent à limer les jauges de profondeur (butées) de la chaîne.

Les scies d’aujourd’hui ont des graisseurs automatiques et la plupart fonctionnent assez bien. Certaines des meilleures scies ont des moyens de les ajuster, mais toutes celles que j’ai utilisées ont bien fonctionné telles qu’elles sont sorties de l’usine. S’il ne fonctionne pas, faites-le réparer. Il y a probablement de la saleté qui bouche un orifice quelque part.

La façon dont je vérifie le graisseur de chaîne automatique est de pointer le bout de la barre vers l’arbre ou la bûche que je coupe (gardez la chaîne à une distance de deux ou trois pouces) et de faire tourner le moteur plusieurs fois. Vous devriez voir une « ligne » d’huile pulvérisée de la chaîne sur la bûche.

Utilisez de l’huile de barre commerciale, pas de l’huile moteur usagée. L’huile de barre est disponible en différents poids pour une utilisation hivernale ou estivale. Suivez le poids d’huile recommandé par le fabricant (viscosité) pour votre scie.

Prix

Ahh, l’essentiel pour la plupart d’entre nous ! Au cours de la dernière année, j’ai vu de nouvelles scies à chaîne à essence en vente pour 89,99 $. (J’ai payé 59 $ pour mon petit McCullough Mini-Mac.) J’ai donné près de 400 $ pour mon Stihl, et j’aurais dépensé encore plus si j’avais eu de l’argent à revendre. Mais quel que soit le prix, la plupart des tronçonneuses dureront des années avec des soins et un entretien appropriés.

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